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대기오염·간접흡연, 아이들 중이염에 ‘독’

디젤차에서 배출된 연소입자
급성중이염 일으키고 만성화
부모흡연도 발병 가능성 높여
증상 가벼울땐 항생제 불필요

중이염은 아이들에게 매우 흔한 질환으로, 3살 이전의 영유아 가운데 80%가 한번 이상은 걸리는 것으로 알려져 있다. 대체로 감기 등 바이러스 질환에 걸렸을 때 합병증으로 나타나는 경우가 많지만, 최근에는 대기오염과 같은 환경오염 때문에 걸릴 가능성이 커졌다는 연구 결과도 있다. 환경오염과 더불어 간접흡연도 아이들의 중이염 가능성을 높이는 것으로 알려져 있다.

■ 디젤차 배기가스, 아이들 중이염 유발 박무균 순천향대 부천병원 이비인후과 교수 팀은 디젤차에서 배출된 연소입자가 급성 중이염을 일으키며 나아가 급성 중이염을 만성화시킬 수 있다는 점을 실험을 통해 확인했다. 박 교수 팀은 귀의 바깥과 안의 청각기관을 연결하는 통로인 중이의 세포를 배양한 뒤 디젤 연소입자를 여기에 주입해, 디젤 연소입자의 주입에 따른 세포의 염증 변화를 확인했다. 그 결과 주입된 디젤 연소입자가 늘어나자, 이에 비례해 중이염의 염증이 얼마나 심한지를 나타내는 물질이 증가했다. 또 디젤 연소입자가 중이염의 만성화를 일으킬 수 있는 물질을 증가시키는 것도 확인했다. 앞서 대기오염의 주요 물질 가운데 하나인 디젤 연소입자가 호흡기와 뇌에 염증을 일으킨다는 것은 증명된 바 있으나, 중이염까지 유발한다는 것은 이번 연구에서 처음으로 확인됐다. 이 연구 결과는 소아 이비인후과 분야의 국제적인 학술지 최근호에 실렸다. 연구팀은 “중이염은 세균이나 바이러스에 의한 감염이 중요한 발병 요인인데, 최근 예방백신을 접종하는 영유아가 크게 늘었음에도 중이염을 앓는 아이들은 증가하고 있다”며 “디젤 연소가스와 같은 대기오염이 큰 구실을 한 것으로 볼 수 있다”고 밝혔다. 이 때문에 대기오염이 심한 도시에 산다면 평소 집 안 환기를 자주 해주고 공기청정기 등을 사용하는 등 공기 정화에 각별한 주의가 필요하다.

■ 간접흡연도 중이염 발병 가능성 높여 간접흡연은 대기오염과 함께 대표적인 중이염 위험요인 가운데 하나다. 이전 연구 결과에서 부모가 흡연자인 가정에서 자라나는 아이들은 그렇지 않은 가정의 아이들보다 중이염 발병 가능성이 높으며, 특히 엄마가 흡연을 하는 경우 아이들의 중이염 발생 횟수를 크게 증가시키는 것으로 드러난 바 있다. 이와는 달리 영유아기 시절 6달 이상 엄마 젖을 먹이면 귀와 코를 연결하는 이관의 기능을 원활하게 발달시킬 수 있기 때문에 중이염 예방에 도움이 된다. 이와 함께 중이염의 예방을 위해서는 감기 등 바이러스 질환에 걸리지 않는 것도 중요하며, 감기에 걸린 뒤에는 반드시 귀 검사를 해 중이염 여부를 확인해야 한다. 일교차가 커 아침저녁으로 기온이 낮은 때에는 감기에 걸리기 쉬운데, 따뜻한 물을 자주 마셔 코 점막이 건조해지지 않도록 관리하면 예방에 도움이 된다. 목욕이나 물놀이 뒤에 귀에 물이 들어가면 면봉으로 닦아내기보다는 화장지 끝을 말아서 귀에 넣어주는 것이 좋다.

■ 중이염에 무조건 항생제 쓸 필요는 없어 2010년 귀 질환 분야 전문의들의 모임인 대한이과학회와 대한소아청소년과학회, 대한가정의학회 등으로 구성된 ‘유소아중이염 진료지침 개발위원회’는 모든 중이염에 항생제를 써야 하는 것은 아니라고 밝힌 바 있다. 이 지침을 보면 15살 미만 유소아가 중이염에 걸린 경우 급성 중증 중이염이 의심될 때, 6달 미만인 영아가 중이염에 걸린 경우, 6달 이상~만 2살 미만인 아이가 급성 중이염으로 확진됐을 때 항생제를 쓰도록 권고했다. 급성 중증 중이염은 아이가 24시간 이상 지속되는 귀의 통증을 느끼거나 보챌 때, 38.5도 이상의 고열이 있는 경우다. 중증이 아니거나 나이가 6달 이상이면서 증상이 가벼운 경우에는 항생제를 쓰지 않고 2~3일 동안 해열진통소염제로 증상을 완화시키면 된다고 권고했다. 하지만 2~3일 안에 다시 병원을 찾아 중이염의 경과를 관찰할 필요가 있다.

김양중 의료전문기자 

도움말: 박무균 순천향대 부천병원 이비인후과 교수, 김형종 한림대 의대 이비인후과 교수

중이염은 아이들에게 매우 흔한 질환으로, 3살 이전의 영유아 가운데 80%가 한번 이상은 걸리는 것으로 알려져 있다. 대체로 감기 등 바이러스 질환에 걸렸을 때 합병증으로 나타나는 경우가 많지만, 최근에는 대기오염과 같은 환경오염 때문에 걸릴 가능성이 커졌다는 연구 결과도 있다. 환경오염과 더불어 간접흡연도 아이들의 중이염 가능성을 높이는 것으로 알려져 있다.

■ 디젤차 배기가스, 아이들 중이염 유발 박무균 순천향대 부천병원 이비인후과 교수 팀은 디젤차에서 배출된 연소입자가 급성 중이염을 일으키며 나아가 급성 중이염을 만성화시킬 수 있다는 점을 실험을 통해 확인했다. 박 교수 팀은 귀의 바깥과 안의 청각기관을 연결하는 통로인 중이의 세포를 배양한 뒤 디젤 연소입자를 여기에 주입해, 디젤 연소입자의 주입에 따른 세포의 염증 변화를 확인했다. 그 결과 주입된 디젤 연소입자가 늘어나자, 이에 비례해 중이염의 염증이 얼마나 심한지를 나타내는 물질이 증가했다. 또 디젤 연소입자가 중이염의 만성화를 일으킬 수 있는 물질을 증가시키는 것도 확인했다. 앞서 대기오염의 주요 물질 가운데 하나인 디젤 연소입자가 호흡기와 뇌에 염증을 일으킨다는 것은 증명된 바 있으나, 중이염까지 유발한다는 것은 이번 연구에서 처음으로 확인됐다. 이 연구 결과는 소아 이비인후과 분야의 국제적인 학술지 최근호에 실렸다. 연구팀은 “중이염은 세균이나 바이러스에 의한 감염이 중요한 발병 요인인데, 최근 예방백신을 접종하는 영유아가 크게 늘었음에도 중이염을 앓는 아이들은 증가하고 있다”며 “디젤 연소가스와 같은 대기오염이 큰 구실을 한 것으로 볼 수 있다”고 밝혔다. 이 때문에 대기오염이 심한 도시에 산다면 평소 집 안 환기를 자주 해주고 공기청정기 등을 사용하는 등 공기 정화에 각별한 주의가 필요하다.

■ 간접흡연도 중이염 발병 가능성 높여 간접흡연은 대기오염과 함께 대표적인 중이염 위험요인 가운데 하나다. 이전 연구 결과에서 부모가 흡연자인 가정에서 자라나는 아이들은 그렇지 않은 가정의 아이들보다 중이염 발병 가능성이 높으며, 특히 엄마가 흡연을 하는 경우 아이들의 중이염 발생 횟수를 크게 증가시키는 것으로 드러난 바 있다. 이와는 달리 영유아기 시절 6달 이상 엄마 젖을 먹이면 귀와 코를 연결하는 이관의 기능을 원활하게 발달시킬 수 있기 때문에 중이염 예방에 도움이 된다. 이와 함께 중이염의 예방을 위해서는 감기 등 바이러스 질환에 걸리지 않는 것도 중요하며, 감기에 걸린 뒤에는 반드시 귀 검사를 해 중이염 여부를 확인해야 한다. 일교차가 커 아침저녁으로 기온이 낮은 때에는 감기에 걸리기 쉬운데, 따뜻한 물을 자주 마셔 코 점막이 건조해지지 않도록 관리하면 예방에 도움이 된다. 목욕이나 물놀이 뒤에 귀에 물이 들어가면 면봉으로 닦아내기보다는 화장지 끝을 말아서 귀에 넣어주는 것이 좋다.

■ 중이염에 무조건 항생제 쓸 필요는 없어 2010년 귀 질환 분야 전문의들의 모임인 대한이과학회와 대한소아청소년과학회, 대한가정의학회 등으로 구성된 ‘유소아중이염 진료지침 개발위원회’는 모든 중이염에 항생제를 써야 하는 것은 아니라고 밝힌 바 있다. 이 지침을 보면 15살 미만 유소아가 중이염에 걸린 경우 급성 중증 중이염이 의심될 때, 6달 미만인 영아가 중이염에 걸린 경우, 6달 이상~만 2살 미만인 아이가 급성 중이염으로 확진됐을 때 항생제를 쓰도록 권고했다. 급성 중증 중이염은 아이가 24시간 이상 지속되는 귀의 통증을 느끼거나 보챌 때, 38.5도 이상의 고열이 있는 경우다. 중증이 아니거나 나이가 6달 이상이면서 증상이 가벼운 경우에는 항생제를 쓰지 않고 2~3일 동안 해열진통소염제로 증상을 완화시키면 된다고 권고했다. 하지만 2~3일 안에 다시 병원을 찾아 중이염의 경과를 관찰할 필요가 있다.

김양중 의료전문기자 

도움말: 박무균 순천향대 부천병원 이비인후과 교수, 김형종 한림대 의대 이비인후과 교수

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